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Der aktuelle Boykott des Amazon-Verlags schafft Best Practices für eine Welt ohne stationären Buchhandel

Bei paidcontent.org findet sich ein interessanter Artikel über das aktuelle Buchprojekt von Tim Ferriss, dem ersten Autor, der von Amazons neuem New Yorker Verlagszweig „New Harvest“ unter Vertrag genommen wurde und der zuvor schon sehr erfolgreich zwei Bücher bei dem Random-House-Verlag Crown herausgebracht hat. Nun ist es so, dass aufgrund der angespannten Wettbewerbssituation stationäre Buchhändler wie die größte US-Kette Barnes & Noble und viele Indie-Buchhändler den Verkauf des am 20.11. in Print erscheinenden Amazon-Verlagstitels boykottieren. Auch das E-Book wird von vielen Händlern ignoriert.

Ich kann das gut nachvollziehen, bin mir aber nicht so sicher, ob das sehr klug ist. Es mag die Entwicklung von Amazon kurzfristig hemmen. Zugleich zwingt es Amazon aber auch, Wege zu finden, ohne den Buchhandel klar zu kommen. Es werden also Best Practices geschaffen, die die Welt ohne stationären Buchhandel bereits vorweg nehmen. Und wenn Amazon das erstmal eingeübt hat, stehen die etablierten Player bestimmt nicht besser da.

Dabei helfen die Autoren natürlich mit. Interessant finde ich, wie Tim Ferriss seine Buchprojekte verknüpft und auch die Random-House-Tochter dazu bewegt hat, diesem Ansinnen stattzugeben:

He announced on his blog today that the digital editions of The 4-Hour Workweek and 4-Hour Body will be updated with a sample chapter from The 4-Hour Chef, and The 4-Hour Chef will contain excerpts from the two earlier books. “This is something that I effectively brokered. It made such straightforward business sense to cross-promote between the books,” Ferriss told me. He said it wasn’t hard to get Crown to agree to include the sample chapter of 4-Hour Chef in the earlier titles, though the Crown ebooks won’t include buy links back to Amazon.

Pottermore-CEO Charlie Redmayne über die Bedeutung starker Marken, DRM-Freiheit, Besuchs-/Verkaufszahlen

Charlie Redmayne, CEO von Pottermore, spricht im Video-Interview u.a. darüber, wie sie es geschafft haben, dass Unternehmen wie Amazon ihnen Kunden senden. Dabei betont er die Bedeutung starker Marken im Publishing (auch ganz am Ende nochmal in Bezug auf Autoren). Weiterhin geht es um relevante Themen wie DRM-Freiheit sowie Besuchs- und Verkaufszahlen.

The publishing companies need to understand that their role in the future is in creating these brands of the future. Publishing companies historically have always focused their marketing on trade marketing which is basically buying shelf space. That shelf space is not existing now as those physical retailers become less and less and digital becomes more and more. So they need to become experts in consumer marketing and specifically in developing brands because that gives you that power and that gives you that leverage. What I would like see the big publishers doing is really understanding who are the potential brands of the future, investing in those authors on a long-term basis and actually bringing about the marketing required to build a brand, which is not a two-week marketing campaign and then forget about them for years till the next book comes out or even joining that up with a social media campaign. It’s a strategy of investment over a period of years. And for me that’s how publishers build power because they will own those brands. And that is how authors of the future will come through because the brilliant editors who sit within those publishing companies will recognize them and they will be backed by the businesses who will know how to develop those brands.

(Video, 20 min.)

Wie viel Autoren mit Kindle Singles verdienen – ein paar Zahlen vom März

Der Beitrag ist schon etwas älter, von Mitte März, aber dennoch interessant. Einige Autoren durften ausnahmsweise darüber sprechen, wie erfolgreich sie mit Kindle Singles bis dato waren:

Exclusive: How Much Do Kindle Singles Authors Make?

Beispiel:

Author: Mishka Shubaly
Bio: Musician; bassist for The Freshkills
Kindle Singles:Shipwrecked,” $1.99 (4/2011), “The Long Run,” $1.99 (10/2011), “Are You Lonesome Tonight?” $1.99 (3/2012). “The Long Run” is the ninth-bestselling Kindle Single overall, by units.
Sales: “Shipwrecked”: 21,024 copies, “The Long Run”: 60,567 copies, “Are You Lonesome Tonight?”: 11,406 copies.
Estimated royalties ([price * number of copies sold] * 0.70): $129,544.82

Es gibt auch jeweils ein paar Hintergrund-Erläuterungen dazu …

Problem vieler Autoren: kopierende Verlage

Seit wir das Internet haben, sprechen wir andauernd über das Kopieren. Dabei ist es gar nicht neu und auch in traditionellen Branchen wohl bekannt. Was Erfolg hat, wird nachgeahmt, sodass gewisse Schubladen entstehen. Das erfährt auch mancher Autor, der versucht, originelle und neue Wege beim Schreiben zu gehen. Konkret liegt der Fall von Jessica Park vor, die zuvor bei einem klassischen Verlag war und nun bei Amazon erfolgreich Self-Publishing betreibt:

The problems with Flat-Out Love, Park was told by the publishers who rejected it, were that the 18-year-old college freshman heroine was too old for a young-adult novel and too young for an adult-adult novel, and also that the book had no vampires in it. Even the ones who said her book was wonderful and it really “resonated” with them told her they couldn’t use it for those reasons.

Jessica Park dazu:

This all seemed silly to me. Am I the only person to have written a book about a college freshman? It’s such a pivotal time in life. Why is this age so shunned in the publishing industry? Flat-Out Love is a unique story, but very often publishers don’t want unique. They don’t want to take on what they consider to be a “risk.” They want as close to a “guaranteed” bestseller as possible.

Charlie Stross: DRM-Abschaffung als letztes Mittel gegen Amazons Monopol auf dem E-Book-Markt

Lesenswerter Beitrag von Charlie Stross:

What Amazon’s ebook strategy means

Amazon seems to be trying to simultaneously establish a wholesale monopsony and a retail monopoly in the ebook sector
(…)
Speaking out against DRM was, as more than one editor told me over the past decade, potentially a career-limiting move.
(…)
By foolishly insisting on DRM, and then selling to Amazon on a wholesale basis, the publishers handed Amazon a monopoly on their customers—and thereby empowered a predatory monopsony.
(…)
It doesn’t matter whether Macmillan wins the price-fixing lawsuit bought by the Department of Justice. The point is, the big six publishers‘ Plan B for fighting the emerging Amazon monopsony has failed (…). This means that they need a Plan C. And the only viable Plan C, for breaking Amazon’s death-grip on the consumers, is to break DRM.

Jeff Bezos: Auch gutmeinende Gatekeeper behindern Innovationen

Das nenne ich ein klares Statement vom Amazon-Chef Jeff Bezos:

I am emphasizing the self-service nature of these platforms because it’s important for a reason I think is somewhat non-obvious: even well-meaning gatekeepers slow innovation. When a platform is self-service, even the improbable ideas can get tried, because there’s no expert gatekeeper ready to say “that will never work!” And guess what – many of those improbable ideas do work, and society is the beneficiary of that diversity.

Dazu passt die Feststellung von Roger Martin, dass die „Beweispflicht“ in Unternehmen ein Innovationshemmnis sei:

Most companies try to be innovative, but the enemy of innovation is the mandate to „prove it.“ You cannot prove a new idea in advance by inductive or deductive reasoning.

Da fügt es sich nur zu gut ins Bild, dass die Amazon-Tochter Audible aktuell „self-service“ für Hörbuch-Autoren erprobt und somit die Wertschöpfungskette weiter abdeckt: Amazon-owned Audible: Hey authors, want $20 million?

The Amazon-owned digital audiobooks site Audible.com is launching a new program, “Audible Author Services,” that pays audiobook authors $1 per sale through Audible.com, Audible.co.uk, and iTunes, out of a $20 million fund. The audiobook publishers do not receive any of the funds. To sign up, authors must make their titles available as audiobooks through Audible.com.

Amazon-Erfolgsautor John Locke setzt auf Fans: ‚Wer dein Buch nicht mag, gehört nicht zu deiner Zielgruppe‘

Auf literaturcafe.de bin ich auf eine lesenswerte Besprechung des Buches »How I Sold 1 Million eBooks in 5 Months!« des erfolgreichen Selbstverlegers John Locke gestoßen. Dieser hat eine einfache, aber wirkungsvolle Formel, auf die er seine Verkaufsstrategie mit Fokus auf eine sehr spitze Zielgruppe bringt:

Wer dein Buch nicht mag, gehört nicht zu deiner Zielgruppe!

Das Ziel ist klar: »To me, a great book is one that sells.« Dafür nutzt er das vielzitierte Fan-Prinzip sehr konsequent – eine sehr webgemäße (Filter-)Methode:

Mit das Interessanteste am Buch sind John Lockes Analysen der Amazon-Rezensionen seiner Titel. Sofern die positiven Stimmen nicht deutlich überwiegen, bedeute das, dass noch zu viele Menschen außerhalb der Zielgruppe das Buch lesen. Das müsse vermieden werden. (…) Locke lenkt daher Erstleser gezielt auf sein drittes Buch »Saving Rachel«. Eine Taktik, die er in »How I Sold 1 Million eBooks in 5 Months!« ebenfalls praktiziert. Locke: Wer »Saving Rachel« mag, wird auch die anderen Romane kaufen. Daher sei es nur logisch, dass dieser Titel auf amazon.com ein fast ausgewogenes Verhältnis von positiven (4- und 5-Sterne-Wertungen) und negativen Stimmen habe (1- und 2-Sterne-Wertungen). Bei seinen anderen Büchern überwiegen die positiven Stimmen deutlich, denn diese würden dann nur noch von der Zielgruppe gekauft werden, die sie auch tatsächlich lesen will.

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Lese-Tipp: „The New Yorker“ über das Buchmarkt-Duell Amazon vs. Apple

newyorker-logoEs ist zwar nicht nur ein Zweikampf – Amazon und Apple sind aber zweifelsohne zwei wichtige Akteure beim Wettstreit um den Buchmarkt der Zukunft. Bei The New Yorker ist ein interessanter und umfangreicher Beitrag erschienen, der diese Auseinandersetzung und die aktuellen Entwicklungen auf dem Buchmarkt ganz allgemein beleuchtet:

The iPad, the Kindle, and the future of books : The New Yorker

(…)

For the time being, Apple’s entrance into the book market has given publishers a reprieve. A close associate of Bezos said, “Amazon was thinking of direct publishing—until the Apple thing happened. For now, it was enough of a threat that Amazon was forced to negotiate with publishers.”

Asked to describe her foremost concern, Carolyn Reidy, of Simon & Schuster, said, “In the digital world, it is possible for authors to publish without publishers. It is therefore incumbent on us to prove our worth to authors every day.” But publishers have been slow to take up new technologies that might help authors. Andrew Savikas, O’Reilly Media’s vice-president for digital initiatives, is shocked that publishers have done so little to create digital applications for their books. “Nothing is stopping publishers from putting apps for books on iPhones,” he said. “There are fifty million iPhones in the world. That’s a great customer base.” Budget-conscious publishers have also reduced the editing and marketing and other services they provide to authors, which has left a vacuum for others to fill. Author Solutions, a self-publishing company in Bloomington, Indiana, has ninety thousand client-authors. For books that attract commercial interest, the company has partnered with publishers like Harlequin to release them through traditional channels, but with more generous royalties.

Jane Friedman, who served as president and C.E.O. of HarperCollins, left in 2008 and established Open Road Integrated Media, an e-book venture. She plans to acquire electronic rights to backlists, sign up new authors (with fifty-per-cent profit-sharing), and form a self-publishing division. “The publishers are afraid of a retailer that can replace them,” Friedman said. “An author needs a publisher for nurturing, editing, distributing, and marketing. If the publishers are cutting back on marketing, which is the biggest complaint authors have, and Amazon stays at eighty per cent of the e-book market, why do you need the publisher?”

Publishers maintain that digital companies don’t understand the creative process of books. A major publisher said of Amazon, “They don’t know how authors think. It’s not in their DNA.” Neither Amazon, Apple, nor Google has experience in recruiting, nurturing, editing, and marketing writers. The acknowledgments pages of books are an efficiency expert’s nightmare; authors routinely thank editors and publishers for granting an extra year to complete a manuscript, for taking late-night phone calls, for the loan of a summer house. These kinds of gestures are unlikely to be welcomed in cultures built around engineering efficiencies.

(…)

via: Boing Boing

Wenn Unternehmen Fehler machen …

Amazon hat vor ein paar Tagen von Kunden legal gekaufte Bücher auf deren Kindle-Readern ohne deren Wissen gelöscht und im Gegenzug den Kaufpreis zurück erstattet. Der Grund war, dass die Bücher unrechtmäßig in den Kindle-Store eingestellt worden waren, worauf der Rechteinhaber hingewiesen hatte. Das quasi heimliche Löschen der betreffenden Bücher auf den Lesegeräten der Käufer hat jedoch zu einem Sturm der Entrüstung geführt.

Interessant war nun zu beobachten, wie Amazon auf dieses negative Feedback reagieren würde. Die Reaktion bestand u.a. in einer Entschuldigung von Jeff Bezos:

This is an apology for the way we previously handled illegally sold copies of 1984 and other novels on Kindle. Our „solution“ to the problem was stupid, thoughtless, and painfully out of line with our principles. It is wholly self-inflicted, and we deserve the criticism we’ve received. We will use the scar tissue from this painful mistake to help make better decisions going forward, ones that match our mission.

With deep apology to our customers,

Jeff Bezos
Founder & CEO
Amazon.com

Mir gefällt dieses unumwundene Bekenntnis. Natürlich wird sich nun zeigen müssen, ob den Worten auch Taten folgen. Im Prinzip halte ich es aber für einen guten Weg, dass der Hauptverantwortliche der Organisation zu Beginn einfach ehrlich einräumt, dass ein Fehler gemacht wurde. Letztlich scheint Bezos die Dinge ähnlich zu sehen wie Gary Vaynerchuk. Vaynerchuk sagt, dass es nicht so sehr darauf ankomme, ob und welche Fehler Unternehmen machen. Entscheidender sei, wie sie auf die zwangsläufig auftretenden Fehler reagieren. Ist die Reaktion adäquat, kann sie die Marke sogar noch stärken:

Bild: doobybrain (CC-Lizenz)