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Der aktuelle Boykott des Amazon-Verlags schafft Best Practices für eine Welt ohne stationären Buchhandel

Bei paidcontent.org findet sich ein interessanter Artikel über das aktuelle Buchprojekt von Tim Ferriss, dem ersten Autor, der von Amazons neuem New Yorker Verlagszweig „New Harvest“ unter Vertrag genommen wurde und der zuvor schon sehr erfolgreich zwei Bücher bei dem Random-House-Verlag Crown herausgebracht hat. Nun ist es so, dass aufgrund der angespannten Wettbewerbssituation stationäre Buchhändler wie die größte US-Kette Barnes & Noble und viele Indie-Buchhändler den Verkauf des am 20.11. in Print erscheinenden Amazon-Verlagstitels boykottieren. Auch das E-Book wird von vielen Händlern ignoriert.

Ich kann das gut nachvollziehen, bin mir aber nicht so sicher, ob das sehr klug ist. Es mag die Entwicklung von Amazon kurzfristig hemmen. Zugleich zwingt es Amazon aber auch, Wege zu finden, ohne den Buchhandel klar zu kommen. Es werden also Best Practices geschaffen, die die Welt ohne stationären Buchhandel bereits vorweg nehmen. Und wenn Amazon das erstmal eingeübt hat, stehen die etablierten Player bestimmt nicht besser da.

Dabei helfen die Autoren natürlich mit. Interessant finde ich, wie Tim Ferriss seine Buchprojekte verknüpft und auch die Random-House-Tochter dazu bewegt hat, diesem Ansinnen stattzugeben:

He announced on his blog today that the digital editions of The 4-Hour Workweek and 4-Hour Body will be updated with a sample chapter from The 4-Hour Chef, and The 4-Hour Chef will contain excerpts from the two earlier books. “This is something that I effectively brokered. It made such straightforward business sense to cross-promote between the books,” Ferriss told me. He said it wasn’t hard to get Crown to agree to include the sample chapter of 4-Hour Chef in the earlier titles, though the Crown ebooks won’t include buy links back to Amazon.

Pottermore-CEO Charlie Redmayne über die Bedeutung starker Marken, DRM-Freiheit, Besuchs-/Verkaufszahlen

Charlie Redmayne, CEO von Pottermore, spricht im Video-Interview u.a. darüber, wie sie es geschafft haben, dass Unternehmen wie Amazon ihnen Kunden senden. Dabei betont er die Bedeutung starker Marken im Publishing (auch ganz am Ende nochmal in Bezug auf Autoren). Weiterhin geht es um relevante Themen wie DRM-Freiheit sowie Besuchs- und Verkaufszahlen.

The publishing companies need to understand that their role in the future is in creating these brands of the future. Publishing companies historically have always focused their marketing on trade marketing which is basically buying shelf space. That shelf space is not existing now as those physical retailers become less and less and digital becomes more and more. So they need to become experts in consumer marketing and specifically in developing brands because that gives you that power and that gives you that leverage. What I would like see the big publishers doing is really understanding who are the potential brands of the future, investing in those authors on a long-term basis and actually bringing about the marketing required to build a brand, which is not a two-week marketing campaign and then forget about them for years till the next book comes out or even joining that up with a social media campaign. It’s a strategy of investment over a period of years. And for me that’s how publishers build power because they will own those brands. And that is how authors of the future will come through because the brilliant editors who sit within those publishing companies will recognize them and they will be backed by the businesses who will know how to develop those brands.

(Video, 20 min.)

Wie viel Autoren mit Kindle Singles verdienen – ein paar Zahlen vom März

Der Beitrag ist schon etwas älter, von Mitte März, aber dennoch interessant. Einige Autoren durften ausnahmsweise darüber sprechen, wie erfolgreich sie mit Kindle Singles bis dato waren:

Exclusive: How Much Do Kindle Singles Authors Make?

Beispiel:

Author: Mishka Shubaly
Bio: Musician; bassist for The Freshkills
Kindle Singles:Shipwrecked,” $1.99 (4/2011), “The Long Run,” $1.99 (10/2011), “Are You Lonesome Tonight?” $1.99 (3/2012). “The Long Run” is the ninth-bestselling Kindle Single overall, by units.
Sales: “Shipwrecked”: 21,024 copies, “The Long Run”: 60,567 copies, “Are You Lonesome Tonight?”: 11,406 copies.
Estimated royalties ([price * number of copies sold] * 0.70): $129,544.82

Es gibt auch jeweils ein paar Hintergrund-Erläuterungen dazu …

Problem vieler Autoren: kopierende Verlage

Seit wir das Internet haben, sprechen wir andauernd über das Kopieren. Dabei ist es gar nicht neu und auch in traditionellen Branchen wohl bekannt. Was Erfolg hat, wird nachgeahmt, sodass gewisse Schubladen entstehen. Das erfährt auch mancher Autor, der versucht, originelle und neue Wege beim Schreiben zu gehen. Konkret liegt der Fall von Jessica Park vor, die zuvor bei einem klassischen Verlag war und nun bei Amazon erfolgreich Self-Publishing betreibt:

The problems with Flat-Out Love, Park was told by the publishers who rejected it, were that the 18-year-old college freshman heroine was too old for a young-adult novel and too young for an adult-adult novel, and also that the book had no vampires in it. Even the ones who said her book was wonderful and it really “resonated” with them told her they couldn’t use it for those reasons.

Jessica Park dazu:

This all seemed silly to me. Am I the only person to have written a book about a college freshman? It’s such a pivotal time in life. Why is this age so shunned in the publishing industry? Flat-Out Love is a unique story, but very often publishers don’t want unique. They don’t want to take on what they consider to be a “risk.” They want as close to a “guaranteed” bestseller as possible.

Charlie Stross: DRM-Abschaffung als letztes Mittel gegen Amazons Monopol auf dem E-Book-Markt

Lesenswerter Beitrag von Charlie Stross:

What Amazon’s ebook strategy means

Amazon seems to be trying to simultaneously establish a wholesale monopsony and a retail monopoly in the ebook sector
(…)
Speaking out against DRM was, as more than one editor told me over the past decade, potentially a career-limiting move.
(…)
By foolishly insisting on DRM, and then selling to Amazon on a wholesale basis, the publishers handed Amazon a monopoly on their customers—and thereby empowered a predatory monopsony.
(…)
It doesn’t matter whether Macmillan wins the price-fixing lawsuit bought by the Department of Justice. The point is, the big six publishers‘ Plan B for fighting the emerging Amazon monopsony has failed (…). This means that they need a Plan C. And the only viable Plan C, for breaking Amazon’s death-grip on the consumers, is to break DRM.